fredag 29 april 2016vecka 17
fb
STARTSIDA Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät Technical Papers

Hela Switchcore hänger på X3 Visa endast artikeln (fr utskrift)
Av Adam Edström (adam@etn.se)
UR ARKIVET: 2006-10-18  Ska Switchcore i Lund lyckas ta steget från universitetsavknoppning till global industriell vinstmaskin? Det beror helt och hållet på hur det går med X3. Detta kretspaket, företagets tredje generation Ethernetkretsar, och ett av Europas största asicprojekt ska börja säljas nästa år. Succé är ett måste om företagets tio år av förluster ska kunna vändas till framgång.

Självförtroendet är det inget fel på hos Switchcore. Det finns en plan för framtiden, och utvecklingen av Ethernetkretsarna i X3-familjen pågår intensivt.
Image
Erwin Leichtle

– Marknaden för Ethernetkretsar breddas och växer kraftigt. Vi siktar på att ta tio procents andel av världsmarknaden – då blir vi nummer tre i nischen. Klarar vi det så blir vi lönsamma, säger Erwin Leichtle, som sedan januari är vd på företaget.

Han hade egentligen tänkt pensionera sig, men blev övertalad att ta vd-jobbet av styrelsen där vännen Bo Hedfors sitter med. Uppdraget var glasklart – vänd trenden och se till att infria löftena. Ända sedan Switchcore grundades 1997 av Jan Nilsson, Christer Svensson och Per Andersson har bolaget betraktats som lovande med intressant teknik. Men har aldrig gått med vinst, och det var länge sedan börskursen gladde aktieägarna.

Fast Erwin Leichtle tycker att en stor del av kritiken är orättvis. Revanschlustan är påtaglig.

– Första produkten blev bra! säger han med emfas.

– Den har sålt för omkring en halv miljard kronor och den kommer att fortsätta säljas fram till 2010, säger han.

”En produktmiss – sådant händer överallt”
Den andra produkten, Xpeedium2, blev dock ett misslyckande, den var inte vad marknaden behövde. Så därför har företaget på sistone satsat på mellangenerationen Xpeedium2 Pro, men den vill inte riktigt heller ta sig på marknaden. Tanken var att den skulle upp i volymproduktion nu under hösten, men så blev det inte. Först under nästa vår väntas den nå volym.

– Men en produktmiss – sådant händer överallt. Betydligt större företag än vi har slängt miljardresurser i sjön på sådant som SDH, ATM och ”det papperslösa kontoret” säger Erwin Leichtle med tydlig adress till sin före detta arbetsgivare Ericsson.

Där jobbade han i 18 år, bland annat i Tyskland, Mexico och USA. Fast det senaste han gjorde innan Switchcore var att vända ett annat företag, Interwave i Silicon Valley, från förlust till vinst. För att därefter sälja till bra pris. Så han vet hur man gör.

Kassan klarar utvecklingskostnaderna för X3. I början av året drog företaget in 227,1 miljoner kronor i en nyemission, en jättesumma för ett så litet företag.

– Merparten av de pengarna går till X3, säger Erwin Leichtle.

Kretsarna i X3-familjen ska förstås klara höga hastigheter. De första blir flexibla, för Ethernet upp till 10 Gbit/s. Framöver kommer både 40 och 100 Gbit Ethernet – arkitekturen är förberedd för den utvecklingen.

Systemen ska klara flera Tbit/s
Planen är att systemen som X3-kretsarna bygger på utan problem ska kunna få kapacitet på ett par Tbit/s. Sådana system kan innehålla en rad Switchcorekretsar – tanken är att kunderna ska kunna kombinera den avancerade paketprocessorn som får inbyggd trafikhantering med lite dummare växelkretsar (switch fabrics) och minnen av CAM-typ.

– En typisk konfiguration kan bli 8–12 paketprocessorer, 2–4 switch fabrics och minne efter behov, säger produktchefen Tomas Johansson.

Men hastighet och skalbarhet räcker inte för framgång. Minst lika viktigt är säkerhet och tjänstekvalitet, så kallad QoS, quality of service. Paketen som passerar kretsarna måste klassificeras, prioriteras och hållas inom bandbreddsgränserna. Här understryker samtliga på företaget att man har ett försteg på marknaden, inte minst tack vare rötterna i telekomtänkandet.

– Vi erbjuder all tjänstekvalitet och all säkerhet som finns i ATM-system, fast över Ethernet, säger produktchefen Anders Fyhn.

Vad gäller säkerheten så följer man noga trender och krav som kommer från USA. Där vill operatörerna ha möjlighet att i realtid inspektera varenda datapaket, något som mycket väl kan bli lag framöver. Switchcore tar därför fram en egen kontrollmaskin, en så kallad ACL, Access Control List, som kan övervaka 100 000-tals flöden. Den sitter i en egen krets (NSE, Network Search Engine) som kan kontrollera trafiken från en paketprocessor.

Europas mest komplexa asicprojekt
Trots att den nya arkitekturen gör att portarna kan dela på en hel del resurser så är det inga små kretsar det handlar om. Troligen får de minst 48 Gbit Ethernetportar, även om ingen på företaget vill bekräfta just den siffran. Vad man däremot skriver på sin hemsida och i sin halvårsrapport är att X3 är det största asicprojektet som över huvudtaget görs i Europa just nu. Fast det beror förstås helt hur man räknar.

– Inte i antal mantimmar, och troligen inte i antal transistorer, men vi är definitivt störst om man ser till komplexiteten, säger projektledaren Peter Ygberg.

En viktig del i utvecklingsarbetet är att hela X3 ska virtualiseras, alltså göras som en funktionell modell. Tillsammans med företaget Virtutech tar Switchcore fram en modell av X3-hårdvaran som kan köras i Virtutechs simulator.

En viktig poäng är att programvaran då kan börja utvecklas tidigare. En annan poäng är att kunder kan komma till Switchcore och testa produkten innan den finns framme, om än inte i realtid.

X3 ska i första versionen göras i 90 nm, men företaget har en klar plan för att komma ner till 45 nm i kommande generationer.

– Vi planerar releaser var 9:e månad framöver. Det ändrar förutsättningarna, vi kan följa upp marknaden snabbare. Vi kör tre projekt parallellt och har en plan för hur vi ska nå 45 nm, säger Erwin Leichtle.

Behöver anställa ett tiotal
Idag finns nära 60 anställda, varav drygt 40 håller på med utvecklingen av X3. Men det räcker inte, så nyrekrytering pågår – i skrivande stund finns åtta lediga jobb på företagets hemsida. Helst vill man hitta asickunniga systemdesigners med Ethernetkompetens. Men den typen av trippelkompetenser växer inte på trän, så det kan räcka med någon av dem för att komma i fråga.

Trots att nära 100 000 personer i Öresundsregionen på något sätt jobbar med IT är det inte lätt att rekrytera elektronikkonstruktörer i Lund. Såväl Ericsson som Sony Ericsson är ute med håven, liksom mindre aktörer som Axis, CSR och Precise Biometrics, plus konsultföretagen. Så Switchcore letar inte bara på hemmaplan.

– Danmark är mer av ett halvledarland än Sverige. Och i både Stockholm och Göteborg finns gott om folk som kan tillämpningarna, konstaterar finanschefen Maria Rydén Persson.

Bland lockbetena finns inte bara möjlighet att vara med i ett stort halvledarprojekt och därtill uppbära marknadsmässig lön. Företaget har också nyligen ändrat sina optionsregler så att alla anställa från vd och nedåt tilldelas lika mycket, allt under förutsättning att företaget går bra, förstås.

Ytterligare ett tecken på framtidstron är att företaget åter börjat ta in exjobbare.

– Det är viktigt med en bra mix. Visst vill vi ha in erfarna konstruktörer, men vi behöver också yngre, direkt från högskolan säger Erwin Leichtle.

Kan ta hem programvaran igen
Förutom de anställda finns ytterligare ett 60-tal personer inblandade i utvecklingen av X3. Ett 40-tal konsulter från flera länder deltar i hårdvarukonstruktionen, och därtill kommer nära 20 personer i indiska Bangalore som gör programvaran. Plus en leverantör på Irland som gör referenskonstruktionerna, alltså funktionsklara system runt Switchcores Ethernetkretsar. Ambitionen är att minska andelen konsulter, och på sikt kanske även ta tillbaka programvaruutvecklingen internt.

– En hel del av det som tidigare gjordes i programvara lägger vi nu i hårdvara. Det ökar både prestanda och säkerhet, säger Tomas Johansson.

– Man kan spekulera i om trenden leder till en renässans för hårdvaran. I så fall kan vi mycket väl vilja ta hem programvaruutvecklingen igen om 2–3 år, säger Erwin Leichtle.
För det är ett växande företag han siktar på att bli. Och han räds inte konkurrensen. I dagsläget har Broadcom mellan 50 och 60 procent av Ethernetmarknaden, tvåan Marvell har runt 30 procent, och trean Vitesse har runt 10 procent.

– Men Broadcom är splittrat, de går så brett nu med kabel-tv, boxar och mobil-tv att de inte har samma fokus som vi på Ethernetmarknaden. Och dessutom är det många som tycker att de är tillräckligt stora.

Därtill menar han att Broadcom inte är i närheten av Switchcore när det gäller tjänstekvalitet och säkerhet.

– Marvell kommer starkt, men de har 60 procent av intäkterna från sina hårddiskar. Och Vitesse har bekymmer av annan art, de håller på att avlistas från börsen till exempel, säger Erwin Leichtle.

– Vi är den enda renodlade spelaren. Och våra kunder är sådana som vill ha en spelare till på denna marknad, en som inte koncentrerar sig på en massa andra områden.

Alla ägg ligger i samma korg
Renodling innebär förstås också en risk. Hela Switchcore står och faller med X3. Om de kretsarna kommer ut på marknaden i tid, och om de då blir så bra som företaget lovar, och om det är precis vad kunderna vill ha, och om det globala säljnätet finns på plats i tid, och om inget annat oförutsett händer så finns förstås möjligheten att Switchcore kan bli den framgång och den injektion i svensk halvledarindustri som så många önskar. Men det är många om och men på vägen.

– Visst, det är en tuff plan. Men vi måste vinna med X3, konstaterar Erwin Leichtle.
Skribenterna ansvarar för sina egna texter (1)
Super; Där skulle man ju vilja jobba... UR ARKIVET: 2006-10-23 RW
Super; Där skulle man ju vilja jobba...
Annons
Artificiellt intelligent USB-pinne
article thumbnailidag Allt som har en USB-ingång kan addera AI-tekniken deep learning som turbo med hjälp av en USB-nyckel från irländska Movidius.
Allt-i-ett-instrument att hålla i handen
article thumbnailidag Britiska Picoscope är synonymt med skärmlösa kompakta och USB-drivna oscilloskop. Nu adderar företaget spektrumanalysator, funktionsgenerator, vågformsgenerator och en analysator för seriella bussar till oscilloskopen i den enklaste 2000-familjen.
Ge och ta mellan KTH och Stora Enso
article thumbnailidag KTH har tecknat ett strategiskt partnerskap med Stora Enso. Syftet är att påverka KTH:s framtida inriktning inom forskning och utveckling för att säkra skogskoncernens kompetensförsörjning. Smarta förpackningar, nya lösningar inom automation och artificiell intelligens är några områden där den svensk-finska koncernen räknar med att få stor nytta av det nytecknade partnerskapet.
Cypress köper Broadcoms IoT-verksamhet
article thumbnailidag I december 2014 gick Cypress och Spansion ihop i en affär värderad till 4 miljarder dollar, i juli förra året förlorade Cypress budstriden om minnestillverkaren ISSI men nu är det dags för nästa affär, Cypress köper radiokunnande för IoT-området av Broadcom för 550 miljoner dollar.
Qt i LG:s smartteve
article thumbnailidag Årets modeller av smartteve från LG använder programvara från finska Qt för att implementera grafik och användargränssnitt.
Gör el av värme på lyxkryssare
article thumbnailigår Svenska Climeon – som skapar el från spillvärme – har fått en stororder från det italienska varvet Fincantieri. Företaget köper sex värmekraftsystem; de första i världen att installeras på kryssningsfartyg.
Jordbävning drabbar Axis
article thumbnailigår Ett antal av Axis nätverksvideoprodukter kommer att ha begränsad tillgång vid slutet av året. Orsaken är att jordbävningarna i Japan i mitten av april orsakade skador på Sonys fabrik för sensortillverkning.
Peak smartphone är här
article thumbnailigår Antalet sålda mobiltelefoner under första kvartalet 2016 är ungefär detsamma som första kvartalet i fjol. Det rapporterar analysföretaget IDC.
Noggrann multimeter med 7½ siffror
article thumbnailigår Den kan mäta spänning från nanovolt till kilovolt och resistans från kiloohm till gigaohm. PXIe-4081 från National Instruments är den första multimetern för PXI Express med 7½ siffror.
AVGJORT: Tävling om effektivare nyttjande av solel i byggnader
article thumbnailigår Två svenska, ett grekiskt och ett amerikanskt innovatörsteam står som vinnare i Energimyndighetens tävling Intelligent Energy Management Challenge – här handlar det om att premiera lösningar som ser till att optimera användningen av solel där den produceras.
Mångmiljardstöd till tyska elbilar
article thumbnailigår Den tyska regeringen har kommit överens med tre av landets biltillverkare om ett stöd på ungefär 1,2 miljarder euro till el- och hybridbilar. Rena elbilar blir 4000 euro billigare och hybridbilar subventioneras med 3000 euro. Bilen får dock inte kosta över 60 000 euro i grundutförande.
Laddning av tunga fordon standardiseras
article thumbnailigår En europeisk standard för automatisk laddning av tunga fordon, som exempelvis bussar vid hållplatser. Det ska den internationella standardiseringsorganisationen IEC ta fram.
Lunds okända lyxmobiler
article thumbnailons I maj släpps den första modellen av Sirin, en exklusiv mobil som ska garantera användaren säkerhet och integritet och som dessutom lovar att leverera morgondagens teknik redan idag. Delar av utvecklingsarbetet har i all tysthet skett i Lund.
Industrin lånar från datorspelsvärlden
article thumbnailons S.E.E. En grävmaskinssimulator byggd på spelprogramvara och standardhårdvara är ett av många exempel på hur spelvärlden kan ut låna teknik och tänkande till industrin. Stig Larsson på Sics i Västerås berättade på SEE-mässans andra dag om gameification-projekten Incode och Gameproc.
Fyra miljoner till IoT över LTE
article thumbnailons Nästa version av LTE som klubbas i sommar sänker tröskeln för IoT-tillämpningar, att koppla upp apparater via mobilnäten. Lundabolaget Mistbase – som utvecklar grundläggande teknik för IoT-modem över LTE – har dragit in fyra miljoner i kapital och stärker också styrelsen.
Volvos autopilot även i London
article thumbnailons Volvos Drive Me-projekt i London startar i början av 2017 med ett begränsat antal halvautonoma bilar och utökas till 100 helautonoma bilar 2018.
Skördande kretsar kommande miljardmarknad
article thumbnailons 24 miljarder kronor kommer marknaden för energiskördande kretsar att vara värd år 2020. Det tror i alla fall analysföretaget Semico Research. I fjol var den värd 1,6 miljarder kronor.
Experimentlåda för millimetervågsområdet
article thumbnailons Frekvenser på 60 GHz eller mer kommer att bli vardagsmat när 5G slår igenom om några år. Hittills har det varit förhållandevis svårt och dyrt att experimentera så högt upp i frekvens, ett förhållande som National Instruments vill ändra på med ”mmWave Transceiver System”, en verktygslåda som innehåller all nödvändig hård- och mjukvara.
Sensorer på åtta tum ska avslöja universums mysterier
article thumbnailons 95 procent av universum anses fortfarande vara outforskat, något som forskarna på Cern försöker åtgärda. Till sin hjälp får de nya halvledarsensorer på åtta tum som kan upptäcka mörk materia.
IR-modul med optik & intelligens
article thumbnailtis En hyfsat bra och okyld IR-sensor, inbyggd beräkningskraft och en rad olika objektiv. Ska man placera in Boson i Flirs växande familj med IR-moduler för OEM-produkter hamnar den mellan Lepton – som är den enklaste – och Tau – som är den vassaste.

För mer nyheter, testa en sektion nedan, eller gå till startsidan!

 

Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

 

 
KOMMENTERAT
Kommentarer via Disqus

Administration Jan Tångring
Annonser Anne-Charlotte Sparrvik
Redaktion red@etn.se
Ansvarig utgivare Anna Wennberg på uppdrag av Elektroniktidningen Sverige AB
© Elektroniktidningen Sverige AB
Publiceringssystem Joomla, webbhotell Glesys