söndag 7 februari 2016vecka 5
fb
STARTSIDA Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät Technical Papers

Hela Switchcore hänger på X3 Visa endast artikeln (fr utskrift)
Av Adam Edström (adam@etn.se)
UR ARKIVET: 2006-10-18  Ska Switchcore i Lund lyckas ta steget från universitetsavknoppning till global industriell vinstmaskin? Det beror helt och hållet på hur det går med X3. Detta kretspaket, företagets tredje generation Ethernetkretsar, och ett av Europas största asicprojekt ska börja säljas nästa år. Succé är ett måste om företagets tio år av förluster ska kunna vändas till framgång.

Självförtroendet är det inget fel på hos Switchcore. Det finns en plan för framtiden, och utvecklingen av Ethernetkretsarna i X3-familjen pågår intensivt.
Image
Erwin Leichtle

– Marknaden för Ethernetkretsar breddas och växer kraftigt. Vi siktar på att ta tio procents andel av världsmarknaden – då blir vi nummer tre i nischen. Klarar vi det så blir vi lönsamma, säger Erwin Leichtle, som sedan januari är vd på företaget.

Han hade egentligen tänkt pensionera sig, men blev övertalad att ta vd-jobbet av styrelsen där vännen Bo Hedfors sitter med. Uppdraget var glasklart – vänd trenden och se till att infria löftena. Ända sedan Switchcore grundades 1997 av Jan Nilsson, Christer Svensson och Per Andersson har bolaget betraktats som lovande med intressant teknik. Men har aldrig gått med vinst, och det var länge sedan börskursen gladde aktieägarna.

Fast Erwin Leichtle tycker att en stor del av kritiken är orättvis. Revanschlustan är påtaglig.

– Första produkten blev bra! säger han med emfas.

– Den har sålt för omkring en halv miljard kronor och den kommer att fortsätta säljas fram till 2010, säger han.

”En produktmiss – sådant händer överallt”
Den andra produkten, Xpeedium2, blev dock ett misslyckande, den var inte vad marknaden behövde. Så därför har företaget på sistone satsat på mellangenerationen Xpeedium2 Pro, men den vill inte riktigt heller ta sig på marknaden. Tanken var att den skulle upp i volymproduktion nu under hösten, men så blev det inte. Först under nästa vår väntas den nå volym.

– Men en produktmiss – sådant händer överallt. Betydligt större företag än vi har slängt miljardresurser i sjön på sådant som SDH, ATM och ”det papperslösa kontoret” säger Erwin Leichtle med tydlig adress till sin före detta arbetsgivare Ericsson.

Där jobbade han i 18 år, bland annat i Tyskland, Mexico och USA. Fast det senaste han gjorde innan Switchcore var att vända ett annat företag, Interwave i Silicon Valley, från förlust till vinst. För att därefter sälja till bra pris. Så han vet hur man gör.

Kassan klarar utvecklingskostnaderna för X3. I början av året drog företaget in 227,1 miljoner kronor i en nyemission, en jättesumma för ett så litet företag.

– Merparten av de pengarna går till X3, säger Erwin Leichtle.

Kretsarna i X3-familjen ska förstås klara höga hastigheter. De första blir flexibla, för Ethernet upp till 10 Gbit/s. Framöver kommer både 40 och 100 Gbit Ethernet – arkitekturen är förberedd för den utvecklingen.

Systemen ska klara flera Tbit/s
Planen är att systemen som X3-kretsarna bygger på utan problem ska kunna få kapacitet på ett par Tbit/s. Sådana system kan innehålla en rad Switchcorekretsar – tanken är att kunderna ska kunna kombinera den avancerade paketprocessorn som får inbyggd trafikhantering med lite dummare växelkretsar (switch fabrics) och minnen av CAM-typ.

– En typisk konfiguration kan bli 8–12 paketprocessorer, 2–4 switch fabrics och minne efter behov, säger produktchefen Tomas Johansson.

Men hastighet och skalbarhet räcker inte för framgång. Minst lika viktigt är säkerhet och tjänstekvalitet, så kallad QoS, quality of service. Paketen som passerar kretsarna måste klassificeras, prioriteras och hållas inom bandbreddsgränserna. Här understryker samtliga på företaget att man har ett försteg på marknaden, inte minst tack vare rötterna i telekomtänkandet.

– Vi erbjuder all tjänstekvalitet och all säkerhet som finns i ATM-system, fast över Ethernet, säger produktchefen Anders Fyhn.

Vad gäller säkerheten så följer man noga trender och krav som kommer från USA. Där vill operatörerna ha möjlighet att i realtid inspektera varenda datapaket, något som mycket väl kan bli lag framöver. Switchcore tar därför fram en egen kontrollmaskin, en så kallad ACL, Access Control List, som kan övervaka 100 000-tals flöden. Den sitter i en egen krets (NSE, Network Search Engine) som kan kontrollera trafiken från en paketprocessor.

Europas mest komplexa asicprojekt
Trots att den nya arkitekturen gör att portarna kan dela på en hel del resurser så är det inga små kretsar det handlar om. Troligen får de minst 48 Gbit Ethernetportar, även om ingen på företaget vill bekräfta just den siffran. Vad man däremot skriver på sin hemsida och i sin halvårsrapport är att X3 är det största asicprojektet som över huvudtaget görs i Europa just nu. Fast det beror förstås helt hur man räknar.

– Inte i antal mantimmar, och troligen inte i antal transistorer, men vi är definitivt störst om man ser till komplexiteten, säger projektledaren Peter Ygberg.

En viktig del i utvecklingsarbetet är att hela X3 ska virtualiseras, alltså göras som en funktionell modell. Tillsammans med företaget Virtutech tar Switchcore fram en modell av X3-hårdvaran som kan köras i Virtutechs simulator.

En viktig poäng är att programvaran då kan börja utvecklas tidigare. En annan poäng är att kunder kan komma till Switchcore och testa produkten innan den finns framme, om än inte i realtid.

X3 ska i första versionen göras i 90 nm, men företaget har en klar plan för att komma ner till 45 nm i kommande generationer.

– Vi planerar releaser var 9:e månad framöver. Det ändrar förutsättningarna, vi kan följa upp marknaden snabbare. Vi kör tre projekt parallellt och har en plan för hur vi ska nå 45 nm, säger Erwin Leichtle.

Behöver anställa ett tiotal
Idag finns nära 60 anställda, varav drygt 40 håller på med utvecklingen av X3. Men det räcker inte, så nyrekrytering pågår – i skrivande stund finns åtta lediga jobb på företagets hemsida. Helst vill man hitta asickunniga systemdesigners med Ethernetkompetens. Men den typen av trippelkompetenser växer inte på trän, så det kan räcka med någon av dem för att komma i fråga.

Trots att nära 100 000 personer i Öresundsregionen på något sätt jobbar med IT är det inte lätt att rekrytera elektronikkonstruktörer i Lund. Såväl Ericsson som Sony Ericsson är ute med håven, liksom mindre aktörer som Axis, CSR och Precise Biometrics, plus konsultföretagen. Så Switchcore letar inte bara på hemmaplan.

– Danmark är mer av ett halvledarland än Sverige. Och i både Stockholm och Göteborg finns gott om folk som kan tillämpningarna, konstaterar finanschefen Maria Rydén Persson.

Bland lockbetena finns inte bara möjlighet att vara med i ett stort halvledarprojekt och därtill uppbära marknadsmässig lön. Företaget har också nyligen ändrat sina optionsregler så att alla anställa från vd och nedåt tilldelas lika mycket, allt under förutsättning att företaget går bra, förstås.

Ytterligare ett tecken på framtidstron är att företaget åter börjat ta in exjobbare.

– Det är viktigt med en bra mix. Visst vill vi ha in erfarna konstruktörer, men vi behöver också yngre, direkt från högskolan säger Erwin Leichtle.

Kan ta hem programvaran igen
Förutom de anställda finns ytterligare ett 60-tal personer inblandade i utvecklingen av X3. Ett 40-tal konsulter från flera länder deltar i hårdvarukonstruktionen, och därtill kommer nära 20 personer i indiska Bangalore som gör programvaran. Plus en leverantör på Irland som gör referenskonstruktionerna, alltså funktionsklara system runt Switchcores Ethernetkretsar. Ambitionen är att minska andelen konsulter, och på sikt kanske även ta tillbaka programvaruutvecklingen internt.

– En hel del av det som tidigare gjordes i programvara lägger vi nu i hårdvara. Det ökar både prestanda och säkerhet, säger Tomas Johansson.

– Man kan spekulera i om trenden leder till en renässans för hårdvaran. I så fall kan vi mycket väl vilja ta hem programvaruutvecklingen igen om 2–3 år, säger Erwin Leichtle.
För det är ett växande företag han siktar på att bli. Och han räds inte konkurrensen. I dagsläget har Broadcom mellan 50 och 60 procent av Ethernetmarknaden, tvåan Marvell har runt 30 procent, och trean Vitesse har runt 10 procent.

– Men Broadcom är splittrat, de går så brett nu med kabel-tv, boxar och mobil-tv att de inte har samma fokus som vi på Ethernetmarknaden. Och dessutom är det många som tycker att de är tillräckligt stora.

Därtill menar han att Broadcom inte är i närheten av Switchcore när det gäller tjänstekvalitet och säkerhet.

– Marvell kommer starkt, men de har 60 procent av intäkterna från sina hårddiskar. Och Vitesse har bekymmer av annan art, de håller på att avlistas från börsen till exempel, säger Erwin Leichtle.

– Vi är den enda renodlade spelaren. Och våra kunder är sådana som vill ha en spelare till på denna marknad, en som inte koncentrerar sig på en massa andra områden.

Alla ägg ligger i samma korg
Renodling innebär förstås också en risk. Hela Switchcore står och faller med X3. Om de kretsarna kommer ut på marknaden i tid, och om de då blir så bra som företaget lovar, och om det är precis vad kunderna vill ha, och om det globala säljnätet finns på plats i tid, och om inget annat oförutsett händer så finns förstås möjligheten att Switchcore kan bli den framgång och den injektion i svensk halvledarindustri som så många önskar. Men det är många om och men på vägen.

– Visst, det är en tuff plan. Men vi måste vinna med X3, konstaterar Erwin Leichtle.
Skribenterna ansvarar för sina egna texter (1)
Super; Där skulle man ju vilja jobba... UR ARKIVET: 2006-10-23 RW
Super; Där skulle man ju vilja jobba...
Annons
Annons
Har batteri och kaross i svensk trä
article thumbnailfre Bilar tillverkade av träd från svenska skogar. Låter det orimligt? Inte då –  nu har svenska forskare visat upp en första modellbil där taket är tillverkat av en kolfiber baserad på barrvedslignin och ett batteri där lignin används som elektrodmaterial.
Sökes: Eldsjäl inom energiteknik
article thumbnailfre Är du en svensk innovatör inom energiteknik? Vill du vinna 100 000 kronor för fortsatt utveckling? Då är det dags att anmäla dig till Energimyndighetens innovationsrace, som går av stapeln den 15 mars.
En signalanalysator för 5G
article thumbnailfre Med en integrerad bandbredd på 1 GHz, en realtidsbandbredd på 255 MHz och en maximal frekvens på 50 GHz är Keysights nya generation av signalanalysatorer i X-serien kapabla att analysera signaler från 5G- och radarsystem. Dessutom har instrumenten fått ett nytt och snabbare användargränssnitt med multipek.
IBM:s automatiska radiolog nära kommersialisering
article thumbnailfre Tanka upp röntgenbilder och patientdata och få tillbaka en diagnos. Det här kan bli verklighet om några år när IBM är klar med kommersialiseringen av sin tjänst Avicenna.
Svenskt reaktorföretag får japansk kompis
article thumbnailfre Lundaföretaget Epiluvac ska sälja japanska Samcos MOCVD-maskiner i Norden samtidigt som det svenska företaget får en försäljningskanal i Japan.
Cisco köper IoT-företag för 12 miljarder
article thumbnailfre Jasper Technologies i Santa Clara kommer att få Cisco som ägare. Jasper driver en molnplattform för IoT-tjänster och beskrivs det kommersiellt ledande företaget i den nischen.
Ericsson leder EU-projekt om IoT
article thumbnailtor 2,7 miljoner euro satsas under tre år på ett EU-projekt som ska utveckla en standardplattform för Internet of Things. Nästa vecka har projektet kickoff i Kista.
SEK förklarar RoHS öga mot öga
article thumbnailtor För en dryg vecka sedan släppte SEK Svensk Elstandard en ny handbok om RoHS-direktivet. Nu bjuder SEK in till frukostseminarie med syfte att hjälpa till och guida dig genom EU:s RoHs-direktiv.
Rekordstor patentdom mot Apple
article thumbnailtor 5,2 miljarder kronor måste Apple betala i skadestånd till patentlicensföretaget Virnetx för att ha inkräktat på patent kring krypterad kommunikation. Fallet får extra uppmärksamhet eftersom det efter ändrad praxis kring patentmål kan vara ett av de sista där ett så kallat patentroll lyckas pressa ett stort företag på pengar.
Ericsson vill se patentpool för IoT
article thumbnailtor Telekomjätten Ericsson startar ett nytt forum för att licensiera patent inom IoT-området. Förhoppningen är att få med fler företag och på så sätt underlätta licensieringsförfarandet och därmed snabba på utvecklingen av IoT-marknaden.
Nominera till SER-priset
article thumbnailtor För fjärde året i rad är det dags för SER Prize, ett pris som slår ett slag för smart och hållbar samhällsutveckling. Deadline för årets nomineringar är den 12 mars. Har du en favorit – någon annan eller dig själv – nominera direkt.
Fortsatt starkt av Note
article thumbnailtor Kontraktstillverkaren Note hade ett starkt 2015. Alla pilar pekar uppåt och utdelningen höjs från 50 öre till 70 öre per aktie.
Starkt 2015 av Mycronic
article thumbnailtor Maskritar- och ytmonteringsföretaget Mycronic hade ett bra 2015. Alla siffror lyfte med hjälp av nya produkter och en starkare dollar.
Vad gör alla elektroner?
article thumbnailons På Lunds universitet skapar forskare filmer med hjälp av avancerad laserteknik som visar hur elektroner rör sig. Här kan du se hur det ser ut när man studerar transport av laddning i labbet – en forskning som exempelvis är nödvändig för att kunna dra mer nytt av solenergi.
Träffa YuMi på SEE!
article thumbnailons I julas hjälpte Yumi Mediamarkt med att slå in julklappar och hos Myfc monterar den tvåarmade roboten bränsleceller. Exakt vad den ska göra på SEE är inte klart men den kommer att stå i utställningen Showcase Sweden.
HMS köper IoT-kompetens
article thumbnailons Halmstadsföretaget HMS Industrial Networks köper belgisk eWON, som är specialiserat på vad man numera kallar  industriellt IoT. Köpeskillingen är på 30 miljoner euro.
Xilinx skickar 25 Gbit/s över koppar
article thumbnailons Kopparkablar är billigare än fiberoptiska kablar men klarar inte lika höga datatakter. Xilinx har pressat gränsen till 25 Gbit/s över fem meter. Koppar blir därmed ett intressant alternativ när man ska ansluta exempelvis serverkort i ett datarack till switchen och har en FPGA av typen Virtex Ultrascale på kortet.
200 miljoner till big data och beräkningsvetenskap
article thumbnailons Stiftelsen för Strategisk forskning lägger 200 miljoner på en utlysning för big data och beräkningsvetenskap. Utvalda projekt får 4 till 7 miljoner per år under fem år.
GE slutar med lysrörslampor i USA
article thumbnailons I år kommer General Electric (GE) att tillverka och sälja sin allra sista lysrörslampa på den amerikanska marknaden, för att istället fokusera helt på LED-lampor.
Google mer värt än Apple
article thumbnailtis När Googles moderbolag Alphabet igår presenterade sin första årsrapport steg företagets börsvärde med tio procent till 4,8 biljoner kronor. Därmed blev Google för första gången mer värd än Apple. För första gången avslöjade företaget också hur mycket pengar som går till dess vilda framtidsprojekt.

För mer nyheter, testa en sektion nedan, eller gå till startsidan!

 

Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

 

 
S.E.E
KOMMENTERAT
Kommentarer via Disqus

Administration Jan Tångring
Annonser Anne-Charlotte Sparrvik
Redaktion red@etn.se
Ansvarig utgivare Anna Wennberg på uppdrag av Elektroniktidningen Sverige AB
© Elektroniktidningen Sverige AB
Publiceringssystem Joomla, webbhotell Glesys