Annons

fredag 27 februari 2015vecka 9
twitterfblinkedin
STARTSIDA Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

Hela Switchcore hänger på X3 Visa endast artikeln (fr utskrift)
Av Adam Edström (adam@etn.se)
2006-10-18  Ska Switchcore i Lund lyckas ta steget från universitetsavknoppning till global industriell vinstmaskin? Det beror helt och hållet på hur det går med X3. Detta kretspaket, företagets tredje generation Ethernetkretsar, och ett av Europas största asicprojekt ska börja säljas nästa år. Succé är ett måste om företagets tio år av förluster ska kunna vändas till framgång.

Självförtroendet är det inget fel på hos Switchcore. Det finns en plan för framtiden, och utvecklingen av Ethernetkretsarna i X3-familjen pågår intensivt.
Image
Erwin Leichtle

– Marknaden för Ethernetkretsar breddas och växer kraftigt. Vi siktar på att ta tio procents andel av världsmarknaden – då blir vi nummer tre i nischen. Klarar vi det så blir vi lönsamma, säger Erwin Leichtle, som sedan januari är vd på företaget.

Han hade egentligen tänkt pensionera sig, men blev övertalad att ta vd-jobbet av styrelsen där vännen Bo Hedfors sitter med. Uppdraget var glasklart – vänd trenden och se till att infria löftena. Ända sedan Switchcore grundades 1997 av Jan Nilsson, Christer Svensson och Per Andersson har bolaget betraktats som lovande med intressant teknik. Men har aldrig gått med vinst, och det var länge sedan börskursen gladde aktieägarna.

Fast Erwin Leichtle tycker att en stor del av kritiken är orättvis. Revanschlustan är påtaglig.

– Första produkten blev bra! säger han med emfas.

– Den har sålt för omkring en halv miljard kronor och den kommer att fortsätta säljas fram till 2010, säger han.

”En produktmiss – sådant händer överallt”
Den andra produkten, Xpeedium2, blev dock ett misslyckande, den var inte vad marknaden behövde. Så därför har företaget på sistone satsat på mellangenerationen Xpeedium2 Pro, men den vill inte riktigt heller ta sig på marknaden. Tanken var att den skulle upp i volymproduktion nu under hösten, men så blev det inte. Först under nästa vår väntas den nå volym.

– Men en produktmiss – sådant händer överallt. Betydligt större företag än vi har slängt miljardresurser i sjön på sådant som SDH, ATM och ”det papperslösa kontoret” säger Erwin Leichtle med tydlig adress till sin före detta arbetsgivare Ericsson.

Där jobbade han i 18 år, bland annat i Tyskland, Mexico och USA. Fast det senaste han gjorde innan Switchcore var att vända ett annat företag, Interwave i Silicon Valley, från förlust till vinst. För att därefter sälja till bra pris. Så han vet hur man gör.

Kassan klarar utvecklingskostnaderna för X3. I början av året drog företaget in 227,1 miljoner kronor i en nyemission, en jättesumma för ett så litet företag.

– Merparten av de pengarna går till X3, säger Erwin Leichtle.

Kretsarna i X3-familjen ska förstås klara höga hastigheter. De första blir flexibla, för Ethernet upp till 10 Gbit/s. Framöver kommer både 40 och 100 Gbit Ethernet – arkitekturen är förberedd för den utvecklingen.

Systemen ska klara flera Tbit/s
Planen är att systemen som X3-kretsarna bygger på utan problem ska kunna få kapacitet på ett par Tbit/s. Sådana system kan innehålla en rad Switchcorekretsar – tanken är att kunderna ska kunna kombinera den avancerade paketprocessorn som får inbyggd trafikhantering med lite dummare växelkretsar (switch fabrics) och minnen av CAM-typ.

– En typisk konfiguration kan bli 8–12 paketprocessorer, 2–4 switch fabrics och minne efter behov, säger produktchefen Tomas Johansson.

Men hastighet och skalbarhet räcker inte för framgång. Minst lika viktigt är säkerhet och tjänstekvalitet, så kallad QoS, quality of service. Paketen som passerar kretsarna måste klassificeras, prioriteras och hållas inom bandbreddsgränserna. Här understryker samtliga på företaget att man har ett försteg på marknaden, inte minst tack vare rötterna i telekomtänkandet.

– Vi erbjuder all tjänstekvalitet och all säkerhet som finns i ATM-system, fast över Ethernet, säger produktchefen Anders Fyhn.

Vad gäller säkerheten så följer man noga trender och krav som kommer från USA. Där vill operatörerna ha möjlighet att i realtid inspektera varenda datapaket, något som mycket väl kan bli lag framöver. Switchcore tar därför fram en egen kontrollmaskin, en så kallad ACL, Access Control List, som kan övervaka 100 000-tals flöden. Den sitter i en egen krets (NSE, Network Search Engine) som kan kontrollera trafiken från en paketprocessor.

Europas mest komplexa asicprojekt
Trots att den nya arkitekturen gör att portarna kan dela på en hel del resurser så är det inga små kretsar det handlar om. Troligen får de minst 48 Gbit Ethernetportar, även om ingen på företaget vill bekräfta just den siffran. Vad man däremot skriver på sin hemsida och i sin halvårsrapport är att X3 är det största asicprojektet som över huvudtaget görs i Europa just nu. Fast det beror förstås helt hur man räknar.

– Inte i antal mantimmar, och troligen inte i antal transistorer, men vi är definitivt störst om man ser till komplexiteten, säger projektledaren Peter Ygberg.

En viktig del i utvecklingsarbetet är att hela X3 ska virtualiseras, alltså göras som en funktionell modell. Tillsammans med företaget Virtutech tar Switchcore fram en modell av X3-hårdvaran som kan köras i Virtutechs simulator.

En viktig poäng är att programvaran då kan börja utvecklas tidigare. En annan poäng är att kunder kan komma till Switchcore och testa produkten innan den finns framme, om än inte i realtid.

X3 ska i första versionen göras i 90 nm, men företaget har en klar plan för att komma ner till 45 nm i kommande generationer.

– Vi planerar releaser var 9:e månad framöver. Det ändrar förutsättningarna, vi kan följa upp marknaden snabbare. Vi kör tre projekt parallellt och har en plan för hur vi ska nå 45 nm, säger Erwin Leichtle.

Behöver anställa ett tiotal
Idag finns nära 60 anställda, varav drygt 40 håller på med utvecklingen av X3. Men det räcker inte, så nyrekrytering pågår – i skrivande stund finns åtta lediga jobb på företagets hemsida. Helst vill man hitta asickunniga systemdesigners med Ethernetkompetens. Men den typen av trippelkompetenser växer inte på trän, så det kan räcka med någon av dem för att komma i fråga.

Trots att nära 100 000 personer i Öresundsregionen på något sätt jobbar med IT är det inte lätt att rekrytera elektronikkonstruktörer i Lund. Såväl Ericsson som Sony Ericsson är ute med håven, liksom mindre aktörer som Axis, CSR och Precise Biometrics, plus konsultföretagen. Så Switchcore letar inte bara på hemmaplan.

– Danmark är mer av ett halvledarland än Sverige. Och i både Stockholm och Göteborg finns gott om folk som kan tillämpningarna, konstaterar finanschefen Maria Rydén Persson.

Bland lockbetena finns inte bara möjlighet att vara med i ett stort halvledarprojekt och därtill uppbära marknadsmässig lön. Företaget har också nyligen ändrat sina optionsregler så att alla anställa från vd och nedåt tilldelas lika mycket, allt under förutsättning att företaget går bra, förstås.

Ytterligare ett tecken på framtidstron är att företaget åter börjat ta in exjobbare.

– Det är viktigt med en bra mix. Visst vill vi ha in erfarna konstruktörer, men vi behöver också yngre, direkt från högskolan säger Erwin Leichtle.

Kan ta hem programvaran igen
Förutom de anställda finns ytterligare ett 60-tal personer inblandade i utvecklingen av X3. Ett 40-tal konsulter från flera länder deltar i hårdvarukonstruktionen, och därtill kommer nära 20 personer i indiska Bangalore som gör programvaran. Plus en leverantör på Irland som gör referenskonstruktionerna, alltså funktionsklara system runt Switchcores Ethernetkretsar. Ambitionen är att minska andelen konsulter, och på sikt kanske även ta tillbaka programvaruutvecklingen internt.

– En hel del av det som tidigare gjordes i programvara lägger vi nu i hårdvara. Det ökar både prestanda och säkerhet, säger Tomas Johansson.

– Man kan spekulera i om trenden leder till en renässans för hårdvaran. I så fall kan vi mycket väl vilja ta hem programvaruutvecklingen igen om 2–3 år, säger Erwin Leichtle.
För det är ett växande företag han siktar på att bli. Och han räds inte konkurrensen. I dagsläget har Broadcom mellan 50 och 60 procent av Ethernetmarknaden, tvåan Marvell har runt 30 procent, och trean Vitesse har runt 10 procent.

– Men Broadcom är splittrat, de går så brett nu med kabel-tv, boxar och mobil-tv att de inte har samma fokus som vi på Ethernetmarknaden. Och dessutom är det många som tycker att de är tillräckligt stora.

Därtill menar han att Broadcom inte är i närheten av Switchcore när det gäller tjänstekvalitet och säkerhet.

– Marvell kommer starkt, men de har 60 procent av intäkterna från sina hårddiskar. Och Vitesse har bekymmer av annan art, de håller på att avlistas från börsen till exempel, säger Erwin Leichtle.

– Vi är den enda renodlade spelaren. Och våra kunder är sådana som vill ha en spelare till på denna marknad, en som inte koncentrerar sig på en massa andra områden.

Alla ägg ligger i samma korg
Renodling innebär förstås också en risk. Hela Switchcore står och faller med X3. Om de kretsarna kommer ut på marknaden i tid, och om de då blir så bra som företaget lovar, och om det är precis vad kunderna vill ha, och om det globala säljnätet finns på plats i tid, och om inget annat oförutsett händer så finns förstås möjligheten att Switchcore kan bli den framgång och den injektion i svensk halvledarindustri som så många önskar. Men det är många om och men på vägen.

– Visst, det är en tuff plan. Men vi måste vinna med X3, konstaterar Erwin Leichtle.
Skribenterna ansvarar för sina egna texter (1)
Super; Där skulle man ju vilja jobba... 2006-10-23 RW
Super; Där skulle man ju vilja jobba...

 

Eventuella läsarkommentarer finns längre ner (länk)

 

Nej till gräddfiler på USA:s Internet
article thumbnail15:10 USA:I ett historiskt beslut och under stormande applåder från publiken röstade den amerikanska telemyndigheten FCC ja till ett förslag om nätneutralitet – operatörer kommer inte längre att kunna blockera konkurrerande tjänsteleverantörer eller sälja förtur på Internet.
Bluetooth vill nätverka
article thumbnail13:38 Redan nästa år kan Bluetoothenheter komma att koppla upp sig i meshnätverk där meddelandena hoppar från enhet till enhet innan de når mottagaren. Nackdelen är en ökad energiförbrukning.
Tids- och spektrumanalys på samma skärm
article thumbnail11:36 Rohde & Schwarz oscilloskop i RTM-familjen har begåvats med ett tillval för frekvens- och spektrumnalys. Funktionen kommer väl till pass för avlusning av inbyggda system med trådlöst kommunikation.
Ericsson sätter in tunga artilleriet mot Apple
article thumbnail10:59 Apples mobiler ska bort ur butikshyllorna! Det kräver svenska Ericsson efter att ha misslyckats med att förnya Apples licenser för Ericssons mobilpatent. Dessutom kastar Ericsson in nya patent i konflikten som inte har med mobiltelefoni att göra.
Premiär för svensk miniladdare i Barcelona
article thumbnail9:29 Om tre dagar, på mässan Mobile World Congress i Barcelona, ska den svenska bränslecellstillverkaren MyFC visa upp sin senaste skapelse. Det handlar om världens minsta bränslecelladdare, enligt MyFC, som nu har världspremiär.
Stark tillväxt för Mouser i Europa
article thumbnail8:51 Webb- och katalogdistributören Mouser fortsätter sin framfart i Europa. Under förra året växte företaget med hela 41 procent i regionen. Samtidigt växte kundbasen med 28 procent, hävdar Graham Maggs, företagets marknadschef inom EMEA.
Lynx följer kunderna till ARM
article thumbnail8:42 EMBEDDED WORLD Lynx Software porterar sin hypervisor Lynx Secure och sitt operativsystem Lynx OS 7 till ARM.
Känner trycket, avslöjar höjden
article thumbnailigår Tyska Infineon har släppt en liten, energisnål och mycket noggrann trycksensor i mems-teknik. Sensorn siktar på en plats i framtida smarta accessoarer (wearables), mobiler liksom IoT-prylar där de bland annat ska bana väg för noggrann inomhusnavigation, gestigenkänning liksom väderövervakning.
Egna SiGe-kretsar lyfter Sivers IMA
article thumbnailigår Egenutvecklade kretsar i kiselgermanium ska öka tillförlitligheten samtidigt som kostnaden och effektförbrukningen sjunker i Sivers IMAs konvertrar för millimetervågsområdet.
Nytt hos IAR: statisk kodanalys
article thumbnailigår EMBEDDED WORLD Nu klarar de populära utvecklingsverktygen från uppsaliensiska IAR att göra statisk kodanalys – att hitta fel i källkod redan innan den kompileras. C-stat heter verktyget som steg för steg kommer att införas i alla varianter av IAR Embedded Workbench.
Elektron – som Arduino fast för M2M
article thumbnailigår Ett litet Arduinoliknande M2M-kort med billigt mobilabonnemang, det är vad amerikanska Spark just nu söker stöd för via Kickstarter. Trots att det är en månad kvar är kampanjen redan övertecknad tre gånger om.
Svenska forskare med potential att bli världsetta
article thumbnailigår När det europeiska forskningsrådet, ERC, avslöjar 2014 års utlysning av sitt Consolidator Grant till etablerade europeiska toppforskare är två knutna till tekniska universitet i Sverige. Cristian Sminchisescu, LTH, får 2 miljoner euro till sin forskning kring intelligent robotseende, medan Tünde Fülöp, Chalmers, får samma summa för att utveckla nya modeller av partikelacceleration i plasmor.
Atlas Copco köper tysk kalibreringsexpertis
article thumbnailigår Industriföretaget, Atlas Copco, med säte i Nacka, köper tyska Kalibriercentrum Bayern, specialist på kalibrering och tillhörande tjänster inom till exempel fordons- och flygindustrin. Affären ska vara slutförd under årets första kvartal.
Utveckla för makers-kort i webbläsaren
article thumbnailigår EMBEDDED WORLD Stoppa in Wyliodrins sd-kort i Raspberry Pi, Beaglebone eller Intel Galileo, anslut till Internet, logga in på Wyliodrins sajt och börja utveckla.
Uppköp med blandade känslor
article thumbnailigår Det är klart att huvudägarna har svårt att säga nej när det kommer ett bud som ligger 50 procent över börskursen och som gör dem till mångmiljardärer inte bara på papperet utan i riktiga pengar. Men för Sverige, Lund och alla anställda är det blandade känslor när Axis – en av landets verkliga framgångssagor – ser ut att hamna i japanska händer.
Amtele anställer i Göteborg
article thumbnailons Rf- och mikrovågsspecialisten Amtele har anställt Håkan Nilsson och får därmed ett kontor i Göteborg.
V som i validering
article thumbnailons Infiniium V är något så ovanligt om en oscilloskopfamilj för halvledarutveckling. Keysight har därför fokuserat på prestanda, prober och en rejäl analog bandbredd upp till 33 GHz.
Solenergi redo utmana kol och gas
article thumbnailons Redan år 2025 kommer solenergi att konkurrera ut kol och gas i soliga delar av världen, hävdar det tyska forskningsinstitutet Fraunhofer i en rykande färsk rapport. I Dubai håller världens största solpark på att ta form. Andra fasen av den planerade 1 GW-parken har just klubbats – en anläggning som producerar 200 MW ska byggas för under 50 öre per kWh.
Ericsson visar 5G i Barcelona
article thumbnailons Telekomjätten Ericsson har genomfört tester där en 5G-terminal sömlöst hoppar mellan ett LTE-nät och ett 5G-nät men också ökar datatakten genom att samtidigt vara uppkopplad mot två basstationer.
Testa kravspecifikationen automatiskt
article thumbnailons EMBEDDED WORLD Skriv upp logiska villkor som anger kraven på ditt system. Franska Argosims verktyg kan sedan verifiera att dina krav är konsistenta, entydiga och kompletta.

För mer nyheter, testa en sektion nedan, eller gå till startsidan!

 

Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

 

 
KOMMENTERAT
Kommentarer via Disqus

Anna, A-C, Jan, Per
Administration Jan Tångring
Annonser Anne-Charlotte Sparrvik
Redaktion red@etn.se
Ansvarig utgivare Anna Wennberg på uppdrag av Elektroniktidningen Sverige AB
© Elektroniktidningen Sverige AB
Publiceringssystem Joomla, webbhotell Glesys
Smal annons