Annons

onsdag 1 oktober 2014vecka 40
twitterfblinkedin
STARTSIDA Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

Hela Switchcore hänger på X3 Visa endast artikeln (fr utskrift)
Av Adam Edström (adam@etn.se)
2006-10-18  Ska Switchcore i Lund lyckas ta steget från universitetsavknoppning till global industriell vinstmaskin? Det beror helt och hållet på hur det går med X3. Detta kretspaket, företagets tredje generation Ethernetkretsar, och ett av Europas största asicprojekt ska börja säljas nästa år. Succé är ett måste om företagets tio år av förluster ska kunna vändas till framgång.

Självförtroendet är det inget fel på hos Switchcore. Det finns en plan för framtiden, och utvecklingen av Ethernetkretsarna i X3-familjen pågår intensivt.
Image
Erwin Leichtle

– Marknaden för Ethernetkretsar breddas och växer kraftigt. Vi siktar på att ta tio procents andel av världsmarknaden – då blir vi nummer tre i nischen. Klarar vi det så blir vi lönsamma, säger Erwin Leichtle, som sedan januari är vd på företaget.

Han hade egentligen tänkt pensionera sig, men blev övertalad att ta vd-jobbet av styrelsen där vännen Bo Hedfors sitter med. Uppdraget var glasklart – vänd trenden och se till att infria löftena. Ända sedan Switchcore grundades 1997 av Jan Nilsson, Christer Svensson och Per Andersson har bolaget betraktats som lovande med intressant teknik. Men har aldrig gått med vinst, och det var länge sedan börskursen gladde aktieägarna.

Fast Erwin Leichtle tycker att en stor del av kritiken är orättvis. Revanschlustan är påtaglig.

– Första produkten blev bra! säger han med emfas.

– Den har sålt för omkring en halv miljard kronor och den kommer att fortsätta säljas fram till 2010, säger han.

”En produktmiss – sådant händer överallt”
Den andra produkten, Xpeedium2, blev dock ett misslyckande, den var inte vad marknaden behövde. Så därför har företaget på sistone satsat på mellangenerationen Xpeedium2 Pro, men den vill inte riktigt heller ta sig på marknaden. Tanken var att den skulle upp i volymproduktion nu under hösten, men så blev det inte. Först under nästa vår väntas den nå volym.

– Men en produktmiss – sådant händer överallt. Betydligt större företag än vi har slängt miljardresurser i sjön på sådant som SDH, ATM och ”det papperslösa kontoret” säger Erwin Leichtle med tydlig adress till sin före detta arbetsgivare Ericsson.

Där jobbade han i 18 år, bland annat i Tyskland, Mexico och USA. Fast det senaste han gjorde innan Switchcore var att vända ett annat företag, Interwave i Silicon Valley, från förlust till vinst. För att därefter sälja till bra pris. Så han vet hur man gör.

Kassan klarar utvecklingskostnaderna för X3. I början av året drog företaget in 227,1 miljoner kronor i en nyemission, en jättesumma för ett så litet företag.

– Merparten av de pengarna går till X3, säger Erwin Leichtle.

Kretsarna i X3-familjen ska förstås klara höga hastigheter. De första blir flexibla, för Ethernet upp till 10 Gbit/s. Framöver kommer både 40 och 100 Gbit Ethernet – arkitekturen är förberedd för den utvecklingen.

Systemen ska klara flera Tbit/s
Planen är att systemen som X3-kretsarna bygger på utan problem ska kunna få kapacitet på ett par Tbit/s. Sådana system kan innehålla en rad Switchcorekretsar – tanken är att kunderna ska kunna kombinera den avancerade paketprocessorn som får inbyggd trafikhantering med lite dummare växelkretsar (switch fabrics) och minnen av CAM-typ.

– En typisk konfiguration kan bli 8–12 paketprocessorer, 2–4 switch fabrics och minne efter behov, säger produktchefen Tomas Johansson.

Men hastighet och skalbarhet räcker inte för framgång. Minst lika viktigt är säkerhet och tjänstekvalitet, så kallad QoS, quality of service. Paketen som passerar kretsarna måste klassificeras, prioriteras och hållas inom bandbreddsgränserna. Här understryker samtliga på företaget att man har ett försteg på marknaden, inte minst tack vare rötterna i telekomtänkandet.

– Vi erbjuder all tjänstekvalitet och all säkerhet som finns i ATM-system, fast över Ethernet, säger produktchefen Anders Fyhn.

Vad gäller säkerheten så följer man noga trender och krav som kommer från USA. Där vill operatörerna ha möjlighet att i realtid inspektera varenda datapaket, något som mycket väl kan bli lag framöver. Switchcore tar därför fram en egen kontrollmaskin, en så kallad ACL, Access Control List, som kan övervaka 100 000-tals flöden. Den sitter i en egen krets (NSE, Network Search Engine) som kan kontrollera trafiken från en paketprocessor.

Europas mest komplexa asicprojekt
Trots att den nya arkitekturen gör att portarna kan dela på en hel del resurser så är det inga små kretsar det handlar om. Troligen får de minst 48 Gbit Ethernetportar, även om ingen på företaget vill bekräfta just den siffran. Vad man däremot skriver på sin hemsida och i sin halvårsrapport är att X3 är det största asicprojektet som över huvudtaget görs i Europa just nu. Fast det beror förstås helt hur man räknar.

– Inte i antal mantimmar, och troligen inte i antal transistorer, men vi är definitivt störst om man ser till komplexiteten, säger projektledaren Peter Ygberg.

En viktig del i utvecklingsarbetet är att hela X3 ska virtualiseras, alltså göras som en funktionell modell. Tillsammans med företaget Virtutech tar Switchcore fram en modell av X3-hårdvaran som kan köras i Virtutechs simulator.

En viktig poäng är att programvaran då kan börja utvecklas tidigare. En annan poäng är att kunder kan komma till Switchcore och testa produkten innan den finns framme, om än inte i realtid.

X3 ska i första versionen göras i 90 nm, men företaget har en klar plan för att komma ner till 45 nm i kommande generationer.

– Vi planerar releaser var 9:e månad framöver. Det ändrar förutsättningarna, vi kan följa upp marknaden snabbare. Vi kör tre projekt parallellt och har en plan för hur vi ska nå 45 nm, säger Erwin Leichtle.

Behöver anställa ett tiotal
Idag finns nära 60 anställda, varav drygt 40 håller på med utvecklingen av X3. Men det räcker inte, så nyrekrytering pågår – i skrivande stund finns åtta lediga jobb på företagets hemsida. Helst vill man hitta asickunniga systemdesigners med Ethernetkompetens. Men den typen av trippelkompetenser växer inte på trän, så det kan räcka med någon av dem för att komma i fråga.

Trots att nära 100 000 personer i Öresundsregionen på något sätt jobbar med IT är det inte lätt att rekrytera elektronikkonstruktörer i Lund. Såväl Ericsson som Sony Ericsson är ute med håven, liksom mindre aktörer som Axis, CSR och Precise Biometrics, plus konsultföretagen. Så Switchcore letar inte bara på hemmaplan.

– Danmark är mer av ett halvledarland än Sverige. Och i både Stockholm och Göteborg finns gott om folk som kan tillämpningarna, konstaterar finanschefen Maria Rydén Persson.

Bland lockbetena finns inte bara möjlighet att vara med i ett stort halvledarprojekt och därtill uppbära marknadsmässig lön. Företaget har också nyligen ändrat sina optionsregler så att alla anställa från vd och nedåt tilldelas lika mycket, allt under förutsättning att företaget går bra, förstås.

Ytterligare ett tecken på framtidstron är att företaget åter börjat ta in exjobbare.

– Det är viktigt med en bra mix. Visst vill vi ha in erfarna konstruktörer, men vi behöver också yngre, direkt från högskolan säger Erwin Leichtle.

Kan ta hem programvaran igen
Förutom de anställda finns ytterligare ett 60-tal personer inblandade i utvecklingen av X3. Ett 40-tal konsulter från flera länder deltar i hårdvarukonstruktionen, och därtill kommer nära 20 personer i indiska Bangalore som gör programvaran. Plus en leverantör på Irland som gör referenskonstruktionerna, alltså funktionsklara system runt Switchcores Ethernetkretsar. Ambitionen är att minska andelen konsulter, och på sikt kanske även ta tillbaka programvaruutvecklingen internt.

– En hel del av det som tidigare gjordes i programvara lägger vi nu i hårdvara. Det ökar både prestanda och säkerhet, säger Tomas Johansson.

– Man kan spekulera i om trenden leder till en renässans för hårdvaran. I så fall kan vi mycket väl vilja ta hem programvaruutvecklingen igen om 2–3 år, säger Erwin Leichtle.
För det är ett växande företag han siktar på att bli. Och han räds inte konkurrensen. I dagsläget har Broadcom mellan 50 och 60 procent av Ethernetmarknaden, tvåan Marvell har runt 30 procent, och trean Vitesse har runt 10 procent.

– Men Broadcom är splittrat, de går så brett nu med kabel-tv, boxar och mobil-tv att de inte har samma fokus som vi på Ethernetmarknaden. Och dessutom är det många som tycker att de är tillräckligt stora.

Därtill menar han att Broadcom inte är i närheten av Switchcore när det gäller tjänstekvalitet och säkerhet.

– Marvell kommer starkt, men de har 60 procent av intäkterna från sina hårddiskar. Och Vitesse har bekymmer av annan art, de håller på att avlistas från börsen till exempel, säger Erwin Leichtle.

– Vi är den enda renodlade spelaren. Och våra kunder är sådana som vill ha en spelare till på denna marknad, en som inte koncentrerar sig på en massa andra områden.

Alla ägg ligger i samma korg
Renodling innebär förstås också en risk. Hela Switchcore står och faller med X3. Om de kretsarna kommer ut på marknaden i tid, och om de då blir så bra som företaget lovar, och om det är precis vad kunderna vill ha, och om det globala säljnätet finns på plats i tid, och om inget annat oförutsett händer så finns förstås möjligheten att Switchcore kan bli den framgång och den injektion i svensk halvledarindustri som så många önskar. Men det är många om och men på vägen.

– Visst, det är en tuff plan. Men vi måste vinna med X3, konstaterar Erwin Leichtle.
Skribenterna ansvarar för sina egna texter (1)
Super; Där skulle man ju vilja jobba... 2006-10-23 RW
Super; Där skulle man ju vilja jobba...
Annons

 

Eventuella läsarkommentarer finns längre ner (länk)

 

CPLD:n är död – leve Max 10!
article thumbnail13:57 Övervakning, sekvensering av spänningsmatningen och andra systemadministrationsuppgifter i allt från fordonstillämpningar och industriprodukter till kommunikationsutrustning. Det är några av de uppgifter som Max 10 kan sköta, Alteras flashbaserade FPGA-familj av det mindre formatet.
Kina investerar kraftigt i sin halvledarindustri
article thumbnail10:42 Halvledarsektorn i Kina väntas få en injektion på 81,3 miljarder dollar, alltså cirka 580 miljarder kronor, under de närmaste åren. Lokala regeringar och privata investerare ska stå för investeringen, som avser att lyfta landets IC-industri.
Transparent fiberswitch
article thumbnail9:42 Svenska Fibersystem har utvecklat en fiberoptisk switch som är helt oberoende av protokoll och hastighet på den signal som går genom fibern. Omkoppling kan göras både fjärrstyrt och helt manuellt direkt på switcharna.
Rejält lyft för tålig svensk
article thumbnail9:04 Växjöföretaget JLT Mobile Computers har utvecklat tåliga datorer i 20 år. Men sedan två år har företaget vässat -strategin. Produkt-portföljen har förnyats och rationaliserats. Numera vänder man sig enbart till kunder som kräver riktigt hög prestanda, tålighet och tillförlitlighet. 
Resultatet är fem kvartal på raken med vinst och ökad försäljning.
Neuroner har timer: historien bakom den svenska upptäckten
article thumbnailigår NEURONER HAR EN TIMER:Att neuroner skulle kunna ha en inbyggd timer är en gammal idé, som få dock trodde på. Inte ens upptäckarna. Elektroniktidningen har talat med Germund Hesslow, en av  forskarna bakom experimenten som demonstrerat timerfunktionen.
FORSKNING: Neuroner har en timer
article thumbnailigår Svenska forskare har visat att enskilda neuroner har en inbyggd timer som kan fördröja neuronens respons. Upptäckten skriver ett nytt kapitel i förståelsen av hur hjärnan fungerar.
Nu finns boken om den svenska simulatorn
article thumbnailigår Jakob Engblom och Daniel Aarno har skrivit en bok om systemsimulatorn Simics. Här finns svaren på alla de frågor de ständigt får när de är ute och missionerar om verktyget.
Professor presenterar imponerande lysdiod
article thumbnailigår Samma nanostruktur från Princetonuniversitetet som tidigare lovat dramatiskt ökad verkningsgrad på solceller ska också kunna användas för att kunna tillverka lysdioder med 57 procent starkare ljus, 400 procent klarare bildskärmar och minskat kylbehov jämfört med dagens teknik. De är dessutom billiga att tillverka – i format stora som tapetrullar – och flexibla nog att vävas in i tyg.
Avspark för Smartare elektroniksystem
article thumbnailigår Även om det Vinnovastödda programmet Smartare Elektroniksystem formellt inte startar förrän nästa år, arrangerades vad som närmast kan liknas vid en kick-off på Tekniska museet den 25 september.
Axis ser varvet runt
article thumbnailmån Med siktet inställt på torg, parkeringsplatser, gallerior och andra öppna platser med en storlek på upp till fyra fotbollsplaner har Lundabaserade Axis tagit fram en nätverksbaserad och väderskyddad kamera som ser 360 grader och dessutom kan zooma in på intressanta områden.
Bättre blådiod ska ge effektivare oledskärmar
article thumbnailmån Jakten på livskraftiga blå pholeddioder till skärmar har pågått i tio år. Nu kan den vara över, enligt forskare på Michiganuniversitetet. Färgen blå har till skillnad från röd och grön hittills fått hålla tillgodo med organiska dioder med en fjärdedel av verkningsgraden.
Analysera wlan med Ipad
article thumbnailmån Sedan starten tre år sedan har amerikanska Oscium lanserat oscilloskop, logikanalysatorer och spektrumanalysatorer som nyttjar en Ipad, Iphone eller Ipod Touch som skärm och för beräkningar. Nu släpper företaget en uppdaterad version av spektrumanalysatorn som kan visa identiteten på ett wlan i klartext och som dessutom kan mäta signalstyrkan.
Ytterligare en kinesisk Intelprocessor
article thumbnailmån Spreadtrum och Intel utvecklar en familj systemkretsar kring Intels x86-processorer. Produkter kommer att finnas under andra halvåret nästa år och kommer att marknadsföras av båda företagen. Samarbetet kommer efter att Intel investerat tio miljarder kronor i kinesiska statliga Tsinghua Unigroup, som kontrollerar Spreadtrum.
Alfalfa och tallkåda i återvinningsbart litiumbatteri
article thumbnailmån Dagens litiumbatterier är visserligen effektiva men tillverkas med sällsynta material och är svåra att återvinna. Genom att blanda in organiskt material från alfalfa och tallkåda kombinerat med en smart återvinningsstrategi har forskare i Uppsala tagit fram ett miljövänligt alternativ. Resultaten presenteras inom kort i den vetenskapliga tidskriften ChemSusChem.
Här finns alla laddstolpar
article thumbnailfre Med den helt nya nationella databasen Laddinfra.se samlas hela den svenska laddinfrastrukturen på en och samma plats. Dessutom blir det möjligt att utveckla appar och andra tjänster där elbilister kan hitta laddstationer över hela Sverige. Initiativet kommer från lobbyorganisationen Power Circle
Förbättrad mellanklassare
article thumbnailfre 1 GHz bandbredd och 10 GSa/s för under 100 000 kronor. Så lanserar Teledyne LeCroy den förbättrade varianten av oscilloskopfamiljen Wavesurfer.
Bashbuggen hotar industriella styrsystem
article thumbnailfre Det är vanligt att industriella styrsystem använder det program Bash som man upptäckte ett allvarligt säkerhetshål i igår. De övervakar inte bara kritiska system, utan är dessutom ofta svåra att uppdatera.
Axis vill öppna din dörr
article thumbnailfre Kameraföretaget Axis kompletterar sina digitala nätverkskameror med nätverksbaserade produkter för passagekontroll.
Slut på skakiga mobilvideor
article thumbnailfre Suddiga bilder och skakiga videor tagna med mobilen går att snygga till med en teknik utvecklad vid Linköpings universitet. Den nyblivna doktorn Erik Ringaby och hans handledare Per-Erik Forssén har startat ett företag för att kommersialisera metoderna.
RFMD + TriQuint = Qorvo
article thumbnailfre Det var i februari som RF Micro Devices och Triquint Semiconductor – två av de stora leverantörerna av rf-kretsar, antenner, filter och annat till mobil- och försvarsindustrin – beslutade sig för att gå samman. Nu är affären genomförd och det nya namnet blir Qorvo.

För mer nyheter, testa en sektion nedan, eller gå till startsidan!

 

Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

 

 
KOMMENTERAT
Kommentarer via Disqus

Anna, A-C, Jan, Per
Administration Jan Tångring
Annonser Anne-Charlotte Sparrvik
Redaktion red@etn.se
Ansvarig utgivare Anna Wennberg på uppdrag av Elektroniktidningen Sverige AB
© Elektroniktidningen Sverige AB
Publiceringssystem Joomla, webbhotell Glesys
Smal annons