Annons

tisdag 2 september 2014vecka 36
twitterfblinkedin
STARTSIDA Internet of Things Embedded Power Energi Distribution Fordon Kommunikation Medicin Komponenter Produktion Test & mät

Hela Switchcore hänger på X3 Visa endast artikeln (fr utskrift)
Av Adam Edström (adam@etn.se)
2006-10-18  Ska Switchcore i Lund lyckas ta steget från universitetsavknoppning till global industriell vinstmaskin? Det beror helt och hållet på hur det går med X3. Detta kretspaket, företagets tredje generation Ethernetkretsar, och ett av Europas största asicprojekt ska börja säljas nästa år. Succé är ett måste om företagets tio år av förluster ska kunna vändas till framgång.

Självförtroendet är det inget fel på hos Switchcore. Det finns en plan för framtiden, och utvecklingen av Ethernetkretsarna i X3-familjen pågår intensivt.
Image
Erwin Leichtle

– Marknaden för Ethernetkretsar breddas och växer kraftigt. Vi siktar på att ta tio procents andel av världsmarknaden – då blir vi nummer tre i nischen. Klarar vi det så blir vi lönsamma, säger Erwin Leichtle, som sedan januari är vd på företaget.

Han hade egentligen tänkt pensionera sig, men blev övertalad att ta vd-jobbet av styrelsen där vännen Bo Hedfors sitter med. Uppdraget var glasklart – vänd trenden och se till att infria löftena. Ända sedan Switchcore grundades 1997 av Jan Nilsson, Christer Svensson och Per Andersson har bolaget betraktats som lovande med intressant teknik. Men har aldrig gått med vinst, och det var länge sedan börskursen gladde aktieägarna.

Fast Erwin Leichtle tycker att en stor del av kritiken är orättvis. Revanschlustan är påtaglig.

– Första produkten blev bra! säger han med emfas.

– Den har sålt för omkring en halv miljard kronor och den kommer att fortsätta säljas fram till 2010, säger han.

”En produktmiss – sådant händer överallt”
Den andra produkten, Xpeedium2, blev dock ett misslyckande, den var inte vad marknaden behövde. Så därför har företaget på sistone satsat på mellangenerationen Xpeedium2 Pro, men den vill inte riktigt heller ta sig på marknaden. Tanken var att den skulle upp i volymproduktion nu under hösten, men så blev det inte. Först under nästa vår väntas den nå volym.

– Men en produktmiss – sådant händer överallt. Betydligt större företag än vi har slängt miljardresurser i sjön på sådant som SDH, ATM och ”det papperslösa kontoret” säger Erwin Leichtle med tydlig adress till sin före detta arbetsgivare Ericsson.

Där jobbade han i 18 år, bland annat i Tyskland, Mexico och USA. Fast det senaste han gjorde innan Switchcore var att vända ett annat företag, Interwave i Silicon Valley, från förlust till vinst. För att därefter sälja till bra pris. Så han vet hur man gör.

Kassan klarar utvecklingskostnaderna för X3. I början av året drog företaget in 227,1 miljoner kronor i en nyemission, en jättesumma för ett så litet företag.

– Merparten av de pengarna går till X3, säger Erwin Leichtle.

Kretsarna i X3-familjen ska förstås klara höga hastigheter. De första blir flexibla, för Ethernet upp till 10 Gbit/s. Framöver kommer både 40 och 100 Gbit Ethernet – arkitekturen är förberedd för den utvecklingen.

Systemen ska klara flera Tbit/s
Planen är att systemen som X3-kretsarna bygger på utan problem ska kunna få kapacitet på ett par Tbit/s. Sådana system kan innehålla en rad Switchcorekretsar – tanken är att kunderna ska kunna kombinera den avancerade paketprocessorn som får inbyggd trafikhantering med lite dummare växelkretsar (switch fabrics) och minnen av CAM-typ.

– En typisk konfiguration kan bli 8–12 paketprocessorer, 2–4 switch fabrics och minne efter behov, säger produktchefen Tomas Johansson.

Men hastighet och skalbarhet räcker inte för framgång. Minst lika viktigt är säkerhet och tjänstekvalitet, så kallad QoS, quality of service. Paketen som passerar kretsarna måste klassificeras, prioriteras och hållas inom bandbreddsgränserna. Här understryker samtliga på företaget att man har ett försteg på marknaden, inte minst tack vare rötterna i telekomtänkandet.

– Vi erbjuder all tjänstekvalitet och all säkerhet som finns i ATM-system, fast över Ethernet, säger produktchefen Anders Fyhn.

Vad gäller säkerheten så följer man noga trender och krav som kommer från USA. Där vill operatörerna ha möjlighet att i realtid inspektera varenda datapaket, något som mycket väl kan bli lag framöver. Switchcore tar därför fram en egen kontrollmaskin, en så kallad ACL, Access Control List, som kan övervaka 100 000-tals flöden. Den sitter i en egen krets (NSE, Network Search Engine) som kan kontrollera trafiken från en paketprocessor.

Europas mest komplexa asicprojekt
Trots att den nya arkitekturen gör att portarna kan dela på en hel del resurser så är det inga små kretsar det handlar om. Troligen får de minst 48 Gbit Ethernetportar, även om ingen på företaget vill bekräfta just den siffran. Vad man däremot skriver på sin hemsida och i sin halvårsrapport är att X3 är det största asicprojektet som över huvudtaget görs i Europa just nu. Fast det beror förstås helt hur man räknar.

– Inte i antal mantimmar, och troligen inte i antal transistorer, men vi är definitivt störst om man ser till komplexiteten, säger projektledaren Peter Ygberg.

En viktig del i utvecklingsarbetet är att hela X3 ska virtualiseras, alltså göras som en funktionell modell. Tillsammans med företaget Virtutech tar Switchcore fram en modell av X3-hårdvaran som kan köras i Virtutechs simulator.

En viktig poäng är att programvaran då kan börja utvecklas tidigare. En annan poäng är att kunder kan komma till Switchcore och testa produkten innan den finns framme, om än inte i realtid.

X3 ska i första versionen göras i 90 nm, men företaget har en klar plan för att komma ner till 45 nm i kommande generationer.

– Vi planerar releaser var 9:e månad framöver. Det ändrar förutsättningarna, vi kan följa upp marknaden snabbare. Vi kör tre projekt parallellt och har en plan för hur vi ska nå 45 nm, säger Erwin Leichtle.

Behöver anställa ett tiotal
Idag finns nära 60 anställda, varav drygt 40 håller på med utvecklingen av X3. Men det räcker inte, så nyrekrytering pågår – i skrivande stund finns åtta lediga jobb på företagets hemsida. Helst vill man hitta asickunniga systemdesigners med Ethernetkompetens. Men den typen av trippelkompetenser växer inte på trän, så det kan räcka med någon av dem för att komma i fråga.

Trots att nära 100 000 personer i Öresundsregionen på något sätt jobbar med IT är det inte lätt att rekrytera elektronikkonstruktörer i Lund. Såväl Ericsson som Sony Ericsson är ute med håven, liksom mindre aktörer som Axis, CSR och Precise Biometrics, plus konsultföretagen. Så Switchcore letar inte bara på hemmaplan.

– Danmark är mer av ett halvledarland än Sverige. Och i både Stockholm och Göteborg finns gott om folk som kan tillämpningarna, konstaterar finanschefen Maria Rydén Persson.

Bland lockbetena finns inte bara möjlighet att vara med i ett stort halvledarprojekt och därtill uppbära marknadsmässig lön. Företaget har också nyligen ändrat sina optionsregler så att alla anställa från vd och nedåt tilldelas lika mycket, allt under förutsättning att företaget går bra, förstås.

Ytterligare ett tecken på framtidstron är att företaget åter börjat ta in exjobbare.

– Det är viktigt med en bra mix. Visst vill vi ha in erfarna konstruktörer, men vi behöver också yngre, direkt från högskolan säger Erwin Leichtle.

Kan ta hem programvaran igen
Förutom de anställda finns ytterligare ett 60-tal personer inblandade i utvecklingen av X3. Ett 40-tal konsulter från flera länder deltar i hårdvarukonstruktionen, och därtill kommer nära 20 personer i indiska Bangalore som gör programvaran. Plus en leverantör på Irland som gör referenskonstruktionerna, alltså funktionsklara system runt Switchcores Ethernetkretsar. Ambitionen är att minska andelen konsulter, och på sikt kanske även ta tillbaka programvaruutvecklingen internt.

– En hel del av det som tidigare gjordes i programvara lägger vi nu i hårdvara. Det ökar både prestanda och säkerhet, säger Tomas Johansson.

– Man kan spekulera i om trenden leder till en renässans för hårdvaran. I så fall kan vi mycket väl vilja ta hem programvaruutvecklingen igen om 2–3 år, säger Erwin Leichtle.
För det är ett växande företag han siktar på att bli. Och han räds inte konkurrensen. I dagsläget har Broadcom mellan 50 och 60 procent av Ethernetmarknaden, tvåan Marvell har runt 30 procent, och trean Vitesse har runt 10 procent.

– Men Broadcom är splittrat, de går så brett nu med kabel-tv, boxar och mobil-tv att de inte har samma fokus som vi på Ethernetmarknaden. Och dessutom är det många som tycker att de är tillräckligt stora.

Därtill menar han att Broadcom inte är i närheten av Switchcore när det gäller tjänstekvalitet och säkerhet.

– Marvell kommer starkt, men de har 60 procent av intäkterna från sina hårddiskar. Och Vitesse har bekymmer av annan art, de håller på att avlistas från börsen till exempel, säger Erwin Leichtle.

– Vi är den enda renodlade spelaren. Och våra kunder är sådana som vill ha en spelare till på denna marknad, en som inte koncentrerar sig på en massa andra områden.

Alla ägg ligger i samma korg
Renodling innebär förstås också en risk. Hela Switchcore står och faller med X3. Om de kretsarna kommer ut på marknaden i tid, och om de då blir så bra som företaget lovar, och om det är precis vad kunderna vill ha, och om det globala säljnätet finns på plats i tid, och om inget annat oförutsett händer så finns förstås möjligheten att Switchcore kan bli den framgång och den injektion i svensk halvledarindustri som så många önskar. Men det är många om och men på vägen.

– Visst, det är en tuff plan. Men vi måste vinna med X3, konstaterar Erwin Leichtle.
Skribenterna ansvarar för sina egna texter (1)
Super; Där skulle man ju vilja jobba... 2006-10-23 RW
Super; Där skulle man ju vilja jobba...

Eventuella läsarkommentarer finns längre ner (länk)


Fler nyheter från Elektroniktidningen:

 


 

50 licenser för Arms 64-bitare
article thumbnail16:05 Britiska Arm har nu tecknat 50 licenser med 27 företag för processorer på företagets 64-bitarsarkitektur ARMv8-A. Bland dem finns de tio största tillverkarna av mobilprocessorer och nio av de tio största tillverkarna av processorer för pekplattor.
MIPS första egna 64-bitare
article thumbnail15:24 64-bitars MIPS-kärnor har konstruerats i femton år. Men detta är första gången arkitekturens ägare släpper en egen konstruktion.  Warrior I6400 heter den. Den är multitrådad, har hårdvarustöd för virtualisering, och kan användas i multikärnor och koherenta kluster.
Feltajmat sms bäddar för bilolycka
article thumbnail13:22 Upphinnandeolyckor står för en tredjedel av alla bilolyckor enligt en omfattande undersökning gjord av Safer, ett fordons- och trafiksäkerhetscentrum vid Chalmers. Analys av ögonrörelsemönster visar att sms:ande förare är olycksfällor.
Ludvikateknik slår världsrekord
article thumbnail11:00 Tvärs över hela Brasilen – från Amazonas gränsland i nordväst till Sao Paulo i sydöst – ska ABB-teknik transportera 3 150 megawatt. Det är världens längsta kraftförbindelse realiserad med HVDC-teknik från Ludvika.
Påverka inriktningen på innovationsprogrammet
article thumbnail8:44 I våras gav Vinnova klartecken för Smartare elektroniksystem, ett flerårigt mångmiljonprogram inom ramen för verkets satsning på strategiska innovationssystem. Den 25 september startar arbetet med att utforma inriktningen med en heldag i Stockholm. Alla som vill påverka är välkomna.
Fibercore köper Acreos specialfiberbolag
article thumbnail8:31 Brittiska specialfiberjätten Fibercore köper forskningsbolaget Acreos dotterbolag Fibertronix. Företaget utvecklar och tillverkar specialfiber i Hudiksvall.
Sju myter för provning av elmotorer
article thumbnail6:04 Sju myter för provning av elmotorerElmotorer förbrukar runt 40 procent av världens el och står för en stor del av elförbrukningen inom industrin. Eftersom de i ökande utsträckning används även i el- och hybridbilar liksom i flyg- och fartygsindustrin pågår en intensiv jakt på hur man kan effektivisera dem ytterligare.
IoT för gör-det-självare
article thumbnailigår En samlingspunkt för den som vill bygga sina egna trådlösa sensorer – det hoppas Henrik Ekblad ha skapat med ­webbplatsen mysensors.org. Internet of Your Things (IoYT)  är sajtens slogan.
Precise pekar på sparande
article thumbnailigår Biometriföretaget Precise Biometrics i Lund ska bli lönsamt. Därmed ska företaget kapa 15 till 17 miljoner kronor i årliga kostnader, med start nu i september. Hur många av de anställda som drabbas är oklart, men finanschefen Patrik Norberg och bolagets jurist Anna Herdenberg lämnar företaget.
Microchip vill köpa brittisk Bluetoothspecialist
article thumbnailigår Amerikanska Microchip för diskussioner med CSR om ett möjligt förvärv. Företagen har samarbetat sedan en tid och CSR:s kunnande inom Bluetooth skulle bredda Microchips kunnande inom sakernas Internet.
Världens minsta 3G-modem
article thumbnailigår Med siktet inställt på applikationer för Internet-of-Things har Intel bakat ihop sändare och mottagare plus effektförstärkare och power management i en liten modul på 300 kvadratmillimeter. Minst i världen, hävdar företaget.
Kalibrator för rf- och mikrovågsinstrument
article thumbnailigår Spektrumanalysatorer, effektmetrar, mätmottagare, dämpare, snabba oscilloskop och rf-voltmetrar är några av de instrumenttyper som kan kalibreras med Flukes nya rf- och mikrovågskalibrator 96270A.
Vinn 40 000 euro med bästa idé
article thumbnailigår Idag går startskottet för EIT ICT Labs europeiska tävling Idea Challenge med chans att vinna upp till 40 000 euro plus praktisk hjälp till den som vill förverkliga sin idé inom något av de fyra teknikområdena Internet of Things, Smart Energy Systems, Cyber Security and Privacy samt Urban Life and Mobility.
Med solenergi på agendan i Linköping
article thumbnailigår Solforum 2014 lurar vid horisonten. Den 22 oktober är det dags för alla som vill få en överblick över vad som är på gång inom solceller, termisk solkraft och solbränslen. Oberoende om du utvecklar, investerar i eller planerar för solenergi är detta forumet för dig.
Säkerhetsbilar vid Formel E-racing laddar trådlöst
article thumbnailfre Med första säsongen för eldrivna formel-bilar för dörren, meddelar arrangören FIA Formula E Championship att säkerhetsbilarna på banan ska använda trådlös laddning. En BMW-bil med teknik från Qualcomm testas just nu.
Lättanvänd strömtransformator
article thumbnailfre Det första steget till energieffektivisering är noggrann och omfattande energimätning. Det hävdar Wago i samband med att företaget lanserar två nya varianter av strömtransformatorer.
Samsungs leverantör nekar till barnarbete
article thumbnailfre Kinesiska HEG Technology nekar till anklagelserna om att ha använt barnarbetare i tillverkningen av produkter åt bland annat Lenovo och Samsung. Anklagelsen kommer från den amerikanska organisationen China Labor Watch, som träffade barnarbetare i fabriker i somras och anför deras personnummer som bevis.
Sundsvall reser gröna stolpar
article thumbnailfre Det handlar inte om blommiga midsommarstänger, utan tre självförsörjande gatlampor som ska resas på Campus Sundsvall nu på måndag. På stolparna ska  utrustning för att mäta energiproduktion och energiuttag monteras. Likaså ska gatlamporna förses med displayer, sensorer och trådlös uppkoppling.

Minskad optimism hos underleverantörerna
article thumbnailfre Osäkerheten på exportmarknaden och det kommande riksdagsvalet är två orsaker till att svenska underleverantörer inte längre är lika positiva till framtiden som i våras. Det skriver Svensk Industriförening, Sinf, i sin senaste Underleverantörsbarometer.
Låt billjusen prata
article thumbnailfre Kommunikation med lysdioder har varit en lovande teknik som aldrig fått något större genomslag. Nu tror forskare på bland annat Intel och universitet på Taiwan att tekniken kan få ett genombrott för kommunikation mellan fordon och mellan fordon och infrastruktur, skriver IEEE Spectrum.


För ännu fler, gå till startsidan!

 

 
KOMMENTERAT
Kommentarer via Disqus

Anna, A-C, Jan, Per
Administration Jan Tångring
Annonser Anne-Charlotte Sparrvik
Redaktion red@etn.se
Ansvarig utgivare Anna Wennberg på uppdrag av Elektroniktidningen Sverige AB
© Elektroniktidningen Sverige AB
Publiceringssystem Joomla, webbhotell Glesys
Smal annons